coronavirus

The United Nations (Food and Agriculture) Organization (FAO) recently published information on the impact of the coronavirus pandemic on food and agriculture. They are presented in more detail in the form of questions and answers, some of them are presented below. The questions below were selected by foodfakty.pl: 

Will COVID-19 have a negative impact on global food security? 

The food crisis is possible unless rapid action is taken to protect the most sensitive issues, maintain global food supply chains and mitigate the effects of a pandemic throughout the entire food system. 

Closure of borders, quarantine and disruption of the market, supply chain and trade can limit people's access to sufficient / diverse and nutritious food sources, especially in countries severely affected by the virus or already affected by a high level of food insecurity. 

However, panic is not recommended. There is enough food for everyone around the world. Policy makers around the world must be careful not to reproduce the mistakes made during the food crisis of 2007–2008 and transform this health crisis into a completely unavoidable food crisis. 

At present, disruptions are minimal because food supply was sufficient and markets were stable so far. However, we are already seeing challenges in terms of logistic bottlenecks (the inability to move food from point A to point B) and probably produce less food with high commodity value (i.e. fruit and vegetables). 

From April / May, we can expect disruptions in the food supply chains. For example, movement restrictions, as well as basic aversive behavior on the part of employees, can make it difficult for farmers to process farming, and for food processors - who deal with the vast majority of agricultural products - to process. Deficiency of fertilizers, veterinary medicines and other measures may affect agricultural production. Restaurant closures and less frequent grocery purchases reduce the demand for fresh fishery products and products, affecting producers and suppliers. The sectors of agriculture, fisheries and aquaculture are particularly affected by restrictions on tourism, the closing of restaurants and catering establishments. 

In each scenario, the poorest and most vulnerable population groups (including migrants, displaced persons and conflict-affected leadership) will be most affected. 

What are the consequences of the COVID-19 situation - now and in the future - for food production, supply chains and agricultural products, fisheries / aquaculture? 

The food supply chain is a complex network that covers producers, consumers, agricultural and fishery contributions, processing and storage, transport and marketing, etc. As the virus spreads and the number of cases increases and the measures tightened to limit its spread, feeding systems at all levels will be strained in the coming weeks and months. 

In the fisheries and aquaculture sector, the consequences can vary and be quite complex. In the case of wild fisheries, the inability of fishing vessels to operate (due to limited or market collapse, as well as sanitary measures difficult to comply on board) may generate a domino effect in the supply chain of products in general and the availability of certain species. In addition, for wild fisheries and aquaculture, logistical problems related to transport restrictions, closing of borders and reduced demand in restaurants and hotels can cause significant changes in the market - affecting prices. 

However, we are already seeing logistics challenges including food flow (the inability to transfer food from A to B) and the impact of a pandemic on the livestock sector due to limited access to animal feed and slaughterhouses, reduced production capacity (due to logistical constraints and shortages labor force) similar to the situation in China. 

Blocking transport routes is a particular obstacle to fresh food supply chains and can also lead to increased levels of food loss and waste. Fresh fish and aquatic products that are perishable and therefore must be sold, processed or stored for a relatively limited time are particularly at risk. 

Rapid price increases are not expected for basic items in which supply, stocks and production are capital intensive, but it is more likely that prices for high-value goods, especially meat and fish and perishable goods, can be very short-lived. increase. On the other hand, where production is available and demand is falling, as in some fisheries, prices are also expected to fall. 

How will a pandemic affect food demand? 

The 2008 financial crisis has shown what can happen when reduced income and uncertainty cause people to spend less, which reduces demand. Sales fell. Just like production. In addition, those most affected were forced to return to negative coping strategies - such as selling productive assets, a less varied diet to compensate for income constraints. 

At the beginning of the COVID-19 epidemic, demand increased significantly. Food demand is generally inelastic and its impact on overall consumption is likely to be limited, although dietary patterns may change. There is a possibility of a disproportionately greater decrease in animal protein intake (as a result of concerns - not based on scientific knowledge - that animals may be carriers of the virus and other higher-value products such as fish, fruit and vegetables). These concerns may be particularly true for raw fish products supplied to restaurants and hotels, including small and medium-sized enterprises. 

The demand for food in poorer countries is more related to income, and here the loss of earning opportunities can affect consumption. 

Fear of infection can translate into a reduction in the number of visits to stores. Expect to change the way people buy and consume food - less restaurant traffic, increased e-commerce delivery, and increased consumption at home. 

Measures affecting the free movement of persons, such as seasonal workers, can affect food production and thus affect market prices around the world. 

  

Measures guaranteeing acceptable health standards in food factories can slow down production. 

 

Source: https://foodfakty.pl/koronawirus-co-z-pracownikami-sezonowymi-nowe-wytyczne-komisji-europejskiej 

Other questions: http://www.fao.org/2019-ncov/q-and-a/en/ 

EFSA Advisory Forum, whose main host is the Croatian authorities, was to be held in Osijek. Due to the current situation of the spread of the virus causing COVID-19 disease, the meeting took place in a virtual form on April 1 and 2, 2020. Below, courtesy of the daily updates of the foodfakty.pl portal, we present an excerpt from an interview conducted by the Croatian agency Euractiv with the director EFSA executive, Bernhard Url. 

1. Since there are scientific conclusions on how long coronavirus survives on some surfacescan food be the potential transmitter of coronavirus? How so?

There is currently no evidence that food is a likely source or route of transmission. Transmission is linked to the respiratory tract. This means the virus spreads through respiratory droplets produced when an infected person coughs or sneezes. 

It is true coronavirus can survive on surfaces for a limited time. An infected person can contaminate food by preparing or handling it with dirty hands or via infectious droplets. However, food safety regulations in EU Member States ensure a high level of protection against contaminated food. Still I cannot stress enough the importance of high standards of hygiene, also in our households, when we are preparing food. Hygiene is key, not only to prevent COVID-19, but any foodborne infection. 

Additionally, as with other known coronaviruses, this virus is sensitive to cooking temperatures. 

2. Which scientific experiments contribute to such conclusion?

Authorities such as the WHO or the US Food and Drug Administration agree that food is not a vehicle for infection in view of the current state of knowledgeExperience from previous outbreaks of related coronavirusessuch as SARS and the Middle East respiratory syndrome coronavirusalso show that transmission through food consumption did not occurHowever, we are closely monitoring the scientific literature for any new and relevant information. 


3. How come an animal used for food in China was the likely source of the initial infectionCan this pose a risk of food safety in general especially considering the animals we eator maybe food and vegetables? How can we be sure that if we eat an animal product we won't get infected by some disease?

There are hypotheses about a food market in Wuhan being the origin of the chain of infection. To my knowledge the actual source of the first human infection has not been identified yet. Coronaviruses are a large family of viruses that are common in animals and humans. They are one of the main reasons for the common cold which many of us suffer from every year. Until now we have no evidence of a foodborne coronavirus infection of humans. The new SARS-CoV-2 virus seems to follow this pattern, as it affects the respiratory tract. 

The EU has strict rules in place guaranteeing a high level of food safety. Biosecurity measures and good hygiene practices, including good personal hygiene practices of food workers, already protect consumers from other possible infections via contaminated food, not just the coronavirus. 

We can all take simple precautions such as washing and sanitizing all food contact surfaces and utensils, washing our hands and properly cooking food for example. 

 

Source: https://foodfakty.pl/zywnosc-nie-jest-zrodlem-ani-droga-transmisji-covid-19-fragment-wywiadu-z-bernhardem-url-dyrektorem-wykonawczym-efsa 

Interview: https://euractiv.jutarnji.hr/en/agrifood/food/interview-with-bernhard-url-efsas-executive-director-food-is-not-a-source-or-route-of-covid-19-transmission/10145716/ 

The ongoing virus pandemic has forced EU Member States to reintroduce internal border controls. In view of the approaching harvest, in order to prevent shortages of the workforce, which was largely made up of workers from Ukraine, Member States should allow and facilitate their crossing of borders. Thanks to the foodfakty.pl portal, we provide selected information from the guide along with the procedures available at ec.europa.eu. 

 - Seasonal workers play a key role during the upcoming season and the upcoming harvest. Shortage of labor during harvest and lack of employees among others from Ukraine will affect the functioning of the Polish fruit and vegetable sector. The same will apply to employees who prepare already collected food for consumers. If we don't properly ensure that seasonal workers can do their job, the entire collaboration network will be disturbed. Then the whole sector will suffer - emphasizes Paulina Kopeć, Secretary General of the Fruit Union. 

According to the latest guidelines of the European Commission, seasonal workers working in agriculture or horticulture should be treated as people performing a critical profession (together with, among others, medical workers, engineers, pilots, drivers or food machinery operators). Member States should allow workers to cross borders to work, if work in the sector is still allowed in the host Member State. Employers should also be informed about the need to ensure safety and adequate health protection for seasonal workers. 

  - Thousands of hard-working men and women who provide us with safety, health and food on the table must cross the EU's borders to go to work. Our shared responsibility is to ensure that they do not hinder their movement, while taking all precautions to avoid further spreading the pandemic, '' emphasizes Nicolas Schmit, European Commissioner for Employment and Social Rights. 

  At this time, the most important is communication between countries, which will ensure seasonal workers quickly and safely cross the border and start working, among others during the upcoming strawberry harvest. The Commission calls on Member States to set up special, non-burdensome and rapid border crossing procedures with a regular flow of border and posted workers to ensure a smooth transition. This can be done, for example, by means of special border lines for such workers or by means of special stickers recognized by neighboring Member States to facilitate their access to the territory of the Member State of employment. 

  - In the case of ensuring safety and health protection of seasonal workers, Member States, including Poland, should carry out medical examinations only on one side of the border to avoid waiting time and overlapping of examinations. Health inspections and tests should not force employees to leave vehicles and should be based on electronic measurement of body temperature - adds Paulina Kopeć. 

  Employee temperature checks should usually not be carried out more than three times during the same day. If the employee has a fever and the border authorities decide that he should not continue his journey, the employee should have access to adequate healthcare under the same conditions as nationals of the Member State of employment. 

  As reported by the Fruit Union, the Commission also calls on Member States to set up special procedures to ensure a smooth transition for such workers, and will use the Technical Committee on Free Movement of Workers to identify best practices that can be extended to all Member States to allow employees exercising their professions. 

 

Source: https://foodfakty.pl/koronawirus-co-z-pracownikami-sezonowymi-nowe-wytyczne-komisji-europejskiej 

Full guide with procedures: https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/ip_20_545 

Who we are

FH Trade controls the sales and transport of all products; from peeler to its customers. This is in close cooperation with other factories in Poland. FH Trade is responsible for its agronomy and the production of its peeled products. Through the close cooperation, FH Trade knows exactly what happens in the Polish and West-European market.

Contact Us

+48 61 847 31 79

office@fhtrade.eu

www.fhtrade.eu

@FH_Trade_Spzoo

facebook.com/FHTrade

pinterest.com/fhtrade/

Our brands